Police-maiduguri

Maiduguri, grande ville du nord-est du Nigeria, a été la cible samedi d’un assaut de Boko Haram, repoussé par l’armée nigériane, puis d’un sanglant attentat-suicide dans une mosquée, quelques heures seulement après la prestation de serment du nouveau président nigérian, Muhammadu Buhari.

Lors de son discours d’investiture, vendredi midi, Muhammadu Buhari a promis d’installer à Maiduguri-même, plutôt qu’à Abuja, un nouveau centre de commandement de l’armée afin de mieux coordonner la contre-insurrection contre Boko Haram, « un groupe de gens fous et sans Dieu ».

La riposte ne s’est pas faite attendre. Dans la nuit de vendredi à samedi, peu après minuit (23H00 GMT vendredi), des habitants du quartier périphérique de Dala, dans le sud de Maiduguri, capitale de l’Etat de Borno, se sont réveillés au son de roquettes tirées en rafales.

Selon les habitants, durant plusieurs heures, des centaines de combattants islamistes ont tenté d’avancer vers la ville, qui abrite des centaines de milliers de Nigérians chassés de chez eux par les violences dans le nord-est du pays.

« Des roquettes n’arrêtaient pas de voler au-dessus de nos têtes et de tomber sur nos maisons », « c’était un cauchemar », témoigne Malam Yusuf, qui habite le quartier de Dala. Sa maison a été touchée et le pied de son épouse a « volé en éclats ».

Par ailleurs un kamikaze pénétrait dans une mosquée de la ville et se faisait exploser, tuant 26 personnes et en blessant 28. La mosquée, dont le toit s’est effondré, jouxte le Monday Market, un marché qui ces derniers mois a essuyé de nombreux attentats-suicides attribués à Boko Haram.

Les observateurs doutent que Boko Haram ait actuellement les capacités de prendre Maiduguri, régulièrement ciblée, mais une attaque d’ampleur pourrait entraîner de lourdes pertes civiles. C’est dans cette ville qu’est né en 2002 le groupe islamiste avant de se lancer en 2009 dans de sanglantes attaques.

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