Emmanuel Hecht, historien, journaliste et éditeur, a notamment dirigé l’ouvrage collectif La Russie des Tsars.

Jean-Christophe Buisson est directeur-adjoint du Figaro Magazine et présente un programme sur la chaîne Histoire.

Ensemble, ils dressent les portraits de deux femmes et onze hommes, princes, rois ou empereurs, chefs de guerre ou chefs d’Etat, mystiques ou idéologues, respectés ou craints, qui ont connu la gloire puis ont subi la défaite. Vaincus, ils ont été condamnés à la réclusion, assassinés, suicidés.

Parmi ces récits, il y a celui de sainte Jeanne d’Arc, abandonnée par son “gentil Dauphin” qu’elle avait conduit au couronnement. Lâchée, martyrisée, sa réhabilitation viendra bien plus tard par la voie de sa canonisation.

Il y a Condé, “M. le Prince le héros”, selon les mots de Saint-Simon, entré dans la légende à vingt-deux ans, après une éclatante victoire militaire à Rocroi, et qui a fini en exil sur ses terres, après avoir échappé de peu à la peine capitale.

Il y a Vercingétorix dont le rêve d’unité s’est brisé à la suite de la défection de quelques tribus gauloises. Il y a Hannibal, qui, après son incroyable traversée des Alpes, tourna en rond dans le sud de l’Italie dans l’attente de renforts qui ne vinrent jamais, ses pires ennemis n’étant pas à Rome mais à Carthage. Il y a Charrette, refusant qu’on lui bande les yeux et s’agenouillant face au peloton d’exécution. Il y a le général Robert Lee, “le plus grand soldat américain vivant”, “légende sudiste”, qui finit par perdre face aux nordistes et signa l’acte de capitulation mettant fin à la guerre de Sécession.

Chacun des personnages de ce livre est passé du Capitole à la roche Tarpéienne. Mais parfois un vaincu peut avoir des airs de vainqueurs.

Les Grands Vaincus de l’histoire, Jean-Christophe Buisson et Emmanuel Hecht, éditions Perrin, 416 pages, 21 euros

A commander en ligne sur le site de l’éditeur

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Avez-vous lu les 4 évangiles ? Dans leur intégralité ?

Non, certainement. Beaucoup de chrétiens n’en connaissent malheureusement que de courts extraits lus à la messe.

Si vous en connaissiez le trésor, vous ne perdriez pas une minute. Ce livre ne peut-être plus beau, ce sont tous les détails de la vie de NSJC racontés par les 4 évangélistes.

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