George Elmer Hyde (1882-1968) était le “doyen des historiens amérindiens”. Il a écrit de nombreux livres de référence sur les tribus indiennes, en particulier les Sioux et les Pawnee, ainsi qu’une mémorable biographie du guerrier cheyenne George Bent qui avait combattu dans l’armée confédérée. Ses ouvrages ont la particularité précieuse d’avoir été rédigés non seulement sur les sources écrites et archives que personne n’avait jusque là pensé consulter mais aussi sur les témoignages directs que l’auteur a recueillis auprès d’Indiens qui ont vécu les dernières décennies de la fin d’un monde.

Les éditions du Rocher viennent de rééditer en un gros volume de plus de mille pages sa célèbre trilogie sur l’histoire des Sioux, à laquelle il consacra des dizaines d’années de sa vie à la façon d’un travail de bénédictin. Il s’agit là d’un indispensable ouvrage pour quiconque s’intéresse véritablement aux Indiens d’Amérique.

Hyde y laisse deviner l’affection qu’il éprouve pour ces Indiens. Il dresse dans son intégralité l’histoire des Sioux dont les gens ne connaissent généralement que les noms de Sitting Bull, de Crazy Horse et de la bataille de Little Big Horn. Il retrace l’évolution du peuple sioux des origines jusqu’à son confinement dans une réserve imposé par le gouvernement des Etats-Unis dont la politique à l’égard des Indiens contribua à l’éclatement de ce groupe.

Tout est passé au crible, les faits et les hommes. Rien ni personne n’est épargné : l’indiscipline des jeunes guerriers qui fit échouer au dernier moment les plans savamment élaborés par les chefs, les graves erreurs commises par les Indiens souvent dues à l’incompréhension, à de mauvaises traductions (souvent volontaires) d’interprètes protégeant certains intérêts, les querelles d’ego entre chefs et/ou guerriers de haut rang, la politique indienne des Blancs, de l’armée, les comportements des colons, des pionniers, des chasseurs de bison, des agents de réserve et surtout la notable nuisance des “Amis des Indiens” qui avec leurs “bons sentiments” n’ont eu de cesse que de briser le pouvoir des chefs mettant ainsi à bas les structures tribales et réduisant à néant une civilisation qu’ils prétendaient “protéger” en instaurant l’illusion démocratique.

Histoire des SiouxGeorge E. Hyde, éditions du Rocher, collection Nuage rouge, 1054 pages, 36 euros

A commander en ligne sur le site de l’éditeur

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Jeanne de France

Livre d’Alain Sanders

Jeannette est une petite fille de treize ans, vive et enjouée, qui n’aime rien tant que d’aller courir à travers champs avec ses amies.

Mais saint Michel lui apparaît et lui parle de la grande pitié qui est au royaume de France, envahi et opprimé par les armées anglaises.

Alain Sanders nous raconte ici la belle histoire de sa vie.

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11 x 16,5 cm – 120 pages (éditions Clovis)

A partir de 8 ans

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