Nous sommes à Chimay, en Belgique. Ce nom vous dit quelque chose ? C’est là où l’abbaye Notre-Dame de Scourmont est installée, depuis 1850, et où elle brasse de fameuses bières trappistes ! Allez, c’est parti, Divine Box vous emmène à quelques kilomètres de la frontière franco-belge, découvrir cette abbaye du XIXe siècle et ses bières de Chimay !

 

L’abbaye de Scourmont, à Chimay, et sa brasserie © Abbaye de Scourmont

 

L’histoire de l’abbaye en 2 minutes top chrono !

L’abbaye de Scourmont naît en 1850, lorsqu’une communauté trappiste de l’abbaye de Westvleteren vient s’installer à Chimay. En effet, 17 moins répondent à l’appel du Prince de Chimay, qui avait pour ambition de fonder une abbaye pour dynamiser la région de Chimay, très pauvre à l’époque. Les débuts de la communauté sont assez difficiles puisqu’il gèle même en juillet. Les premières pommes de terre ne sont pas plus grosses que des noix… Pourtant, l’abbaye de Scourmont rayonne très rapidement et la communauté compte 90 frères, dix ans seulement après sa fondation ! Grâce à sa croissance et son dynamisme, la communauté crée même une école d’agriculture pour contribuer au développement de la région. Ce qui est assez rare pour une communauté trappiste car leur vie est d’abord contemplative !

Début XXe, la Première Guerre mondiale fait rage, mais la communauté poursuit sa vie monastique sans problème. Ouf ! Mais la Seconde Guerre mondiale, elle, est beaucoup moins clémente pour l’abbaye… Les moines doivent quitter les lieux à deux reprises en 1940 et 1942. La brasserie est donc fermée durant cette période. Mais à leur retour en 1944, les frères ne se découragent pas et reconstruisent l’abbaye que l’on connaît aujourd’hui. C’est l’occasion de moderniser la production de bières, en gardant la tradition des recettes authentiques et des procédés naturels. Désormais les tâches administratives sont déléguées à des laïcs en dehors de l’abbaye.

 

L’église de l’abbaye de Scourmont © Divine Box

 

Et qu’en est-il de la communauté aujourd’hui ?

Ce sont une trentaine de frères qui habitent l’abbaye de Scourmont aujourd’hui, et qui vivent encore selon la règle de saint Benoît, “ora et labora” (prière et travail). Les journées de la communauté s’organisent autour des 7 offices quotidiens (le premier dès 4h30) et du travail. Si les frères ne sont plus physiquement impliqués dans la production, ils supervisent le brassage des bières de Chimay ainsi que la confection des fromages dans la fromagerie de l’abbaye.

 

Les bières de Chimay sont produites sous le strict contrôle des moines au sein même de l’abbaye de Scourmont, en Belgique © Paris Match

 

Les (fameuses) bières de Chimay

Tout à commencé en 1862 lorsque les moines décident de fabriquer une brasserie avec les briques de l’ancienne école d’agriculture qui avait fermé. Super écolos ces moines ! D’ailleurs, la brasserie a été modernisée dans les années 1990. Aujourd’hui, l’abbaye brasse cinq bières différentes, classées ici par date de sortie :

● la Chimay Rouge, bière brune titrant à 7%(vol.) appelée la “Première” car elle fut la première bière brassée à l’abbaye, selon les traces qu’on en a.

● la Chimay Dorée, bière blonde titrant à 4,8%(vol.). Elle a longtemps été réservée aux moines et aux hôtes de passage comme “bière de table”. A tel point qu’elle n’est distribuée que depuis 2013, alors qu’elle date de la même époque que la Chimay Rouge.

● la Chimay Bleue, bière brune titrant à 9%(vol.) brassée initialement pour les fêtes de Noël entre 1948 et 1954, avant que son succès ne la rende permanente. Classée 100/100 sur le site Ratebeer !

● la Chimay Triple, bière blonde titrant à 8%(vol.) appelée “Blanche” en raison de son étiquette puis “Cinq Cents” en 1986, car elle célébrait les 500 ans de la principauté de Chimay. Aujourd’hui, on l’appelle “Triple” plus simplement

● la Chimay 150, bière blonde titrant à 10% (vol.). Brassée pour la première fois en 2012, son nom “150” rappelle qu’elle a été brassée à l’occasion des 150 ans de la brasserie de l’abbaye de Scourmont.

Les bières de Chimay sont réputées au niveau national et international. Naturellement, elles arborent le logo « Authentic Trappist Product » que seules douze brasseries dans le monde peuvent mettre sur leurs étiquettes ! Petit rappel, ce logo atteste que le produit est fabriqué par les moines ou sous leur strict contrôle, qu’il est produit dans l’enceinte de l’abbaye, et que le surplus des revenus liés à sa vente sont reversés à des associations à caractère social (en dehors des besoins de l’abbaye).

 

Les 5 bières de Chimay, et leurs étiquettes © Divine Box

 

Où se procurer les bières trappistes de l’abbaye de Scourmont ?

Si vous souhaitez soutenir les frères de Scourmont et déguster parmi les meilleures bières du monde, c’est possible ! Vous pouvez soit vous rendre à la boutique de l’abbaye : Abbaye Notre Dame de Scourmont, 6464 Chimay, Belgique. Ou bien sur internet, en cliquant ici pour acheter les bières trappistes de l’abbaye de Scourmont.

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