La fête de la Pentecôte a été frappée au Nigeria par un attentat sanglant dans une église perpétré par des musulmans. Cela s’est passé dans l’État d’Ondo, dans le sud-ouest du pays. La messe était célébrée dans l’église catholique de San Francesco, dans la ville d’Owo, lorsque des hommes armés ont fait irruption, tirant et lançant des explosifs. Il n’y a toujours pas de nouvelles certaines, mais on parle d’un nombre très élevé de morts et de blessés, dont de nombreux enfants. Selon le témoignage d’un médecin, au moins 50 corps ont été transportés vers deux hôpitaux de la ville. A la nouvelle du massacre, le gouverneur de l’Etat, Arakunrin Oluwarotimi Akeredolu, qui se trouvait alors dans la capitale fédérale Abuja, a immédiatement regagné son quartier général.

Depuis un certain temps, la violence au Nigeria se propage pratiquement sans contestation et ces dernières années la situation s’est détériorée presque partout dans le pays : dans le nord-est, où les groupes djihadistes Boko Haram et Iswap mènent des attentats e des attaques pour imposer la loi islamique et faire fuir les chrétiens ; dans les régions centrales, où les affrontements armés entre bergers et agriculteurs sont de plus en plus sanglants et fréquents ; dans le nord-ouest et le sud, où des gangs armés procèdent à des enlèvements continus à des fins d’extorsion et n’épargnent même pas les religieux.

L’attaque d’hier n’a pas encore été revendiquée. Il pourrait s’agir d’une tentative d’enlèvement ratée et il ne faut alors pas s’étonner que les criminels aient commis un tel massacre pour le commettre. En mars dernier, des hommes armés ont attaqué le train qui relie la capitale fédérale, Abuja, à Kaduna, la capitale de l’État homonyme. Ils ont enlevé un nombre indéterminé de personnes et en ont tué neuf, dont les corps ont été retrouvés, ou peut-être plus puisque de nombreuses personnes sont toujours portées disparues.

Cet attentat pourrait être également une éventuelle riposte des Peuls contre le gouverneur de l’Etat de l’Odo. « Avec la fusion entre Boko Haram et les pasteurs musulmans, les chrétiens sont visés dans le sud du pays » explique l’Aide à l’Église en Détresse, une fondation pontificale qui s’occupe de soutenir les chrétiens persécutés.

Selon les analystes, la coopération entre les miliciens islamistes de Boko Haram qui sèment la terreur dans le nord du pays et les bergers nomades, les Peuls, en conflit avec la population permanente pour la conquête des terres à utiliser pour le pâturage, a exporté la violence anti-chrétienne même en dehors de la gamme traditionnelle d’action des terroristes islamiques.

Les représentants locaux, comme Adeyemi Olayemi, ne doutent pas que les bergers radicalisés soient responsables du massacre. Derrière, selon le député de la Chambre de l’Assemblée d’Etat d’Ondo, il y aurait des « représailles » contre le gouverneur de l’Etat, Rotimi Akeredolu, qui a évincé le groupe de la zone. Même Afenifere, une organisation locale liée à l’ethnie Yoruba, ne doute pas que l’attaque était dirigée contre le gouverneur « pour son soutien indéfectible à la sécurité » et « le strict respect de la loi sur les pâturages ouverts ».

Selon les récits des témoins, rapportés par les journaux locaux, les assaillants, au moins cinq, seraient arrivés vers midi, à bord d’une Golf. Ils se sont garés devant l’église et sont entrés dans le bâtiment quelques minutes avant la fin de la messe. Ils fusionnent avec les fidèles, puis lancent une bombe dans la nef principale et ouvrent le feu pendant plus de 15 minutes. Le curé de la paroisse, le père Andrew Abayomi, a réussi à se cacher avec d’autres personnes jusqu’à ce que les terroristes s’éloignent. Une fois de retour dans l’église, ils se retrouvèrent devant un lac de sang. Au sol gisaient des corps d’hommes, de femmes et d’enfants, fauchés alors qu’ils étaient rassemblés en prière. « Cela ressemblait à une scène de film », a déclaré l’une des victimes au journal nigérian Vanguard.

Au moins 25 personnes seraient mortes sur le coup. Ceux qui respiraient encore ont été chargés sur les camionnettes et emmenés au Centre médical fédéral d’Owo. Le bilan des morts est encore incertain. On parle de 35 personnes, mais cela pourrait monter dans les prochaines heures. Le président Muhammadu Buhari a condamné le massacre.

« Ce pays, dit-il, ne cédera jamais au mal et les ténèbres ne triompheront jamais de la lumière. »

Mais les autorités sont accusées de ne pas avoir une fois de plus assuré la sécurité. Depuis des mois, en effet, les massacres dans les villages et les enlèvements contre rançon se multiplient dans le pays. « Le gouvernement devrait assumer sa responsabilité principale de protéger la vie et les biens de ses citoyens. Le monde regarde ! » exhorte Monseigneur Lucius Ugorji, président de la Conférence épiscopale du Nigeria. Sinon, le risque est que « la chute du pays dans l’anarchie » s’accélère.

Pour l’évêque du diocèse d’Ondo, Jude Arogundade, en revanche, le Nigeria serait déjà, à toutes fins utiles, un pays en conflit. Le but des assaillants, selon le prélat, était de faire le plus de victimes possibles :

« Ceux qui tentaient de fuir à l’extérieur ont été touchés de l’extérieur et ceux qui étaient à l’intérieur ont été touchés de l’intérieur. »

Ensuite, les assaillants ont fait sauter l’autel avec de la dynamite.

« Ce que le monde a besoin de savoir, a dit l’évêque, c’est que le Nigeria est en guerre et que cette guerre est dirigée contre des civils. »

Alessandro Monteduro, directeur d’Aide à l’Église en Détresse, est d’accord :

« Ce n’est pas seulement une attaque contre les chrétiens, mais c’est une attaque contre l’État et les institutions très faibles et ultra-corrompues du Nigeria. »

« Dans le pays, explique-t-il au téléphone au quotidien Il Giornale.it, ​​​​les chrétiens représentent près de la moitié de la population, les attaquer signifie attaquer la laïcité des institutions pour imposer sa propre vision extrémiste. »

Dans le viseur, donc, selon Monteduro, il y a toutes ces communautés qui ne cèdent pas à la violence et au radicalisme. En tête de liste se trouvent les chrétiens. Mais il y a aussi de la place pour les musulmans modérés ou les étudiants. « Ce n’est pas un hasard si ces deux dernières années, révèle-t-il, il y a eu de nombreux enlèvements d’étudiants universitaires qui fréquentent les facultés scientifiques. Littéralement Boko Haram signifie que ‘l’éducation occidentale est un péché’. Derrière ces massacres, il y a donc le volonté d’attaquer la culture occidentale et d’imposer l’obscurantisme. »

L’affrontement entre bergers et paysans a toujours existé au Nigeria. Mais ces dernières années, il y a eu un saut qualitatif, tant pour le flux d’armes lourdes en provenance de la Libye déstabilisée, que pour la collaboration établie par les bergers musulmans peuls avec les soldats du Jihad actifs dans le nord du pays.

« C’est pour cette raison, explique Monteduro, que les chrétiens sont désormais sous le feu même dans les États traditionnellement sûrs. »

En Afrique, l’islam tue des chrétiens dans l’indifférence des ‘élites’ occidentales plus promptes à conspuer la moindre critique envers cette religion « d’amour ». 

Francesca de Villasmundo

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