Le 5 octobre dernier, Vladimir Poutine a reçu à Moscou le vieux roi Salmane d’Arabie Saoudite. Cette première visite d’un souverain saoudien en Russie marque la domination diplomatique de Poutine au Proche-Orient, d’autant qu’elle faite suite à une rencontre récente de ce dernier avec Erdogan.

Les sujets abordés ne sont pas les mêmes, bien sûr : Les Russes ont beaucoup parlé de pétrole avec les Saoudiens, tandis que c’est la Syrie qui était au coeur des conversations avec Ankara.

Mais les faits sont là : Poutine est aujourd’hui l’acteur incontournable de la région.

Avec Erdogan, la réconciliation est déjà ancienne. La destruction d’un bombardier russe par un chasseur turc avait créé une grave crise entre les deux pays, mais la tentative de coup d’Etat contre Erdogan et les reproches américanos-occidentaux sur la répression qui a suivi ont ulcéré les Turcs. Très isolé en outre sur la scène mondiale depuis l’islamisation forcée du pays, Erdogan n’avait plus beaucoup le choix : il devait se réconcilier avec la Russie. Il ne faut jamais être seul en diplomatie.

Il a dû beaucoup concéder pour cela : présenter ses excuses, modérer son soutien aux milices islamistes en Syrie, ne plus réclamer le départ de Bachar. Les Américains, il est vrai,  l’ont beaucoup aidé à se tourner vers la Russie car leur soutien massif aux Kurdes a toujours été considéré par Erdogan comme une provocation à son égard. Jamais les Turcs n’accepteront un Etat kurde sur leur frontière sud.

La récente incursion des Turcs à Idleb, province occupée par les islamistes au nord-ouest de la Syrie, doit être replacée dans ce contexte. Les Syriens sont très mécontents bien sûr : le rejet de toute partition du pays est leur objectif ultime. Mais ils n’ont guère le choix et ne peuvent se fâcher avec la Russie qui  a laissé faire. C’est d’ailleurs l’inconnue du dossier : jusqu’où Russes et Turcs se sont mis d’accord sur l’opération d’Idleb ?

Avec l’Arabie Saoudite, le dossier était tout aussi délicat pour Poutine. Trump a fait une visite tonitruante à Ryad puis à Tel-Aviv réaffirmant avec force le soutien total de l’Amérique à ces deux pays pas si opposés qu’on ne le croit. De plus Ryad a fortement et longtemps soutenu plusieurs milices islamistes en Syrie, leur livrant d’ailleurs des armes achetés à la France…

Mais il y a le pétrole, sujet sur lequel Russes et Saoudiens ont des intérêts communs, et contraires à ceux des Américains. C’est pour contrer ces derniers que l’OPEP a fait baisser le prix du pétrole afin de freiner la progression du pétrole de schiste.

De plus, Ryad a pris acte de la défaite des islamistes en Syrie et intervient moins dans le conflit.

Enfin, le blocus du Qatar, décidé brutalement et maladroitement par les Saoudiens, se révèlent un échec tout comme l’intervention au Yemen où l’armée saoudienne n’a pas montré grand chose.

Et face à l’Iran, qu’il redoute par dessus tout, le roi saoudien a donc jugé nécessaire de se rapprocher de la Russie, alliée proche de la grande puissance chiite, et de donner ainsi une dimension symbolique forte à cette rencontre en se déplaçant lui-même à Moscou.

Les Américains n’ont pas apprécié mais il n’y a pas de monopole en diplomatie, surtout lorsqu’on multiplie les erreurs de jugement.

Aujourd’hui au Proche-Orient, tout le monde veut parler avec la Russie. Obama en aurait pris acte. Ce ne sera sûrement pas le cas de Trump et les initiatives américaines seront intéressantes à analyser dans les prochains mois.

Antoine de Lacoste

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