De la férie : messe du mardi de la 3ème semaine de Carême

Sanctoral

Saint Patrice, Évêque et Confesseur

Saint Patrice naquit probablement près de Boulogne-sur-Mer; on croit qu’il était le neveu de saint Martin de Tours, du côté maternel. Quoi qu’il en soit, ses parents l’élevèrent dans une haute piété. Il avait seize ans, quand il fut enlevé par des brigands et conduit providentiellement dans le pays dont il devait être l’apôtre. Patrice profita des cinq ou six ans de sa dure captivité pour apprendre la langue et les usages de l’Irlande, tout en gardant des troupeaux. Un jour qu’il vaquait à ses occupations ordinaires, un ange lui apparut sous la forme d’un jeune homme, lui ordonnant de creuser la terre, et le jeune esclave y trouva l’argent nécessaire au rachat de sa liberté. Il passa alors en France sur un navire et se rendit au monastère de Marmoutier, où il se prépara, par l’étude, la mortification et la prière, à la mission d’évangéliser l’Irlande. Quelques années plus tard, il alla, en effet, se mettre, dans ce but, à la disposition du Pape, qui l’ordonna évêque et l’envoya dans l’île que son zèle allait bientôt transformer. Son apostolat fut une suite de merveilles. Le roi lutte en vain contre les progrès de l’Évangile; s’il lève son épée pour fendre la tête du Saint, sa main demeure paralysée; s’il envoie des émissaires pour l’assassiner dans ses courses apostoliques, Dieu le rend invisible, et il échappe à la mort; si on présente à Patrice une coupe empoisonnée, il la brise par le signe de la Croix. La foi se répandait comme une flamme rapide dans ce pays, qui mérita plus tard d’être appelée l’île des saints. Patrice avait peu d’auxiliaires; il était l’âme de tout ce grand mouvement chrétien; il baptisait les convertis, guérissait les malades, prêchait sans cesse, visitait les rois pour les rendre favorables à son oeuvre, ne reculant devant aucune fatigue ni aucun péril. La prière était sa force; il y passait les nuits comme les jours. Dans la première partie de la nuit, il récitait cent psaumes et faisait en même temps deux cents génuflexions; dans la seconde partie de la nuit, il se plongeait dans l’eau glacée, le coeur, les yeux, les mains tournés vers le Ciel, jusqu’à ce qu’il eût fini les cinquante derniers psaumes. Il ne donnait au sommeil qu’un temps très court, étendu sur le rocher, avec une pierre pour oreiller, et couvert d’un cilice, pour macérer sa chair même en dormant. Est-il étonnant qu’au nom de la Sainte Trinité, il ait ressuscité trente-trois morts et fait tant d’autres prodiges? Saint Patrice mourut plus que nonagénaire, malgré ses effrayantes pénitences, en 464 dans la ville qui depuis lors porte son nom : Down-Patrick. Le 17 mars est une fête nationale en Irlande.

Martyrologe

Dans la cité de Down, en Irlande, l’anniversaire de saint Patrice, évêque et confesseur. Il fut le premier à annoncer l’Évangile du Christ en cette île, et il s’y rendit célèbre par ses vertus et de très grands miracles.

A Jérusalem, saint Joseph d’Arimathie, noble décurion et disciple du Seigneur. Il détacha de la croix le corps de son Maître pour l’ensevelir dans le sépulcre qu’il s’était peu auparavant préparé à lui-même.

A Rome, les saints Alexandre et Théodore, martyrs.

A Alexandrie, la commémoraison de nombreux saints martyrs, qui furent arrêtés par les adorateurs de Sérapis. Comme ils refusaient énergiquement d’adorer cette idole, ils furent cruellement massacrés, au temps de l’empereur Théodose. Bientôt après, un rescrit de l’empereur ordonna la destruction du temple de Sérapis.

A Constantinople, saint Paul martyr, qui fut livré aux flammes pour sa défense du culte des saintes images, sous Constantin Copronyme.

A Chalon-sur-Saône, en France, saint Agricole évêque.

A Nivelle, en Brabant, sainte Gertrude vierge. D’une très illustre famille, elle méprisa le monde, et durant tout le cours de sa vie s’exerça à tous les devoirs de la sainteté; elle mérita ainsi d’avoir le Christ pour époux dans le ciel.

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